撰文:深海魚

日治時期,日本人為開發阿里山地區的森林資源而鋪設運材鐵道,並於1914年正式通車。在沿線的森林資源已陸續開發後,再向其他地區延長鐵道,增設了2條林場線,即塔山線及水山線。其中水山線自沼平車站向南經過自忠到達新高口,長約10.7公里,建成之初的終點位於兒玉(現稱自忠),故稱兒玉線。之後再陸續建立許多支線,包括東埔線、哆哆咖線、水山支線及星岡線等。

圖/深海魚

而由自忠所延伸的水山支線鐵路即是利用鄒族人的古道鋪設而成,全長約5.2公里。這條古道是早期鄒族人狩獵的獵徑,也是特富野來往阿里山和玉山的要道,在日治初期已有人做為攀登玉山西稜的路線。這條林場線一直到了1971年台灣林政改變禁伐天然林後,火車才停駛讓鐵道廢棄於山中。直到2001年林務局才重新整建這條鐵道成為特富野古道。

圖/深海魚

古道的起點就是新中橫的自忠,早期也是各個林場線集材的中心點,因此早期這裡也是個不小的聚落,曾經還有小學在此。只是物換星移,只剩下鐵路路跡及曾是自忠車站舊址的派出所,其他早已看不出這裡曾那麼熱鬧。古道全長約為6.32公里是一條國家級的步道,前段為廢棄的鐵道路基,因此相當平坦易行。後段則是陡下的枕木階梯步道,下切至特富野(聚落),坡度相對較大。

圖/深海魚

古道就從自忠派出所後面開始往山裡延伸的,屬中高海拔林相,當你走進這條失落的步道,就會開始發現身處於古木參天林木中。前段屬柳杉人造林,過了1.2k涼亭後進入古道最精華的路段。廢棄的鐵道斷斷續續的延伸,舊鐵道與枕木穿梭於森林間,時還有遺留下來的木棧橋,走在其間猶如回到伐木時期,難怪有那麼多人在此杉林中享受森林浴。


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賴國華(1978年),台灣嘉義人。
新生代傑出攝影師,著名阿里山森鐵紀實影像者,以空拍機、俯瞰視角紀錄林鐵之美,臉書帳號取名「 深海魚 」,常發表許多空拍林鐵車站及沿線美照,都獲得臉友熱烈回響。

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